篮板王到可能因病退休,「奶油手」Asik这六年到底经历了什幺

鹈鹕和公牛几天来的商讨终于达成协议:公牛送出Nikola Mirotic和一个次轮选秀权,从鹈鹕得到2018年前5顺位保护的首轮籤以及Jameer Nelson、Tony Allen和Omer Asik 3名球员。

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于是,Asik在6年后,重新回到了芝加哥。不过这个时候,他不再是球队的内线支柱,甚至公牛把他换回来,就没有打算要让他继续打球。

这是一齣黑色幽默:当Asik健康时,他被公认为垃圾合约,没有任何球队愿意接手;而当他遭遇疾病,却突然成为了抢手货:如果Asik的病症最终被认定为「可能影响生命、不适合打篮球」,那他剩余的合约就有可能不再计入薪资上限中,对渴望降薪或重建的球队来说,的确有些诱人。

但这并不是Asik想要的,他还想打球,还想继续在球场上发光发热,只是这种机会,渐渐离他远去了。

把时间拉回6年前,一切和现在完全不一样:在公牛的第二个赛季,25岁的Asik虽然打满缩水赛季的66场,也只是个每场打不到15分钟,场均只有3.1分5.3篮板的蓝领,但他的效率的确不错:换算成每36分钟抢13个篮板2.5个火锅,但在正值巅峰的Noah旁边,Asik只是一个偶尔换上场的帮手,数据和场上表现都很难有亮点。

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但公牛总裁Paxson十分器重Asik,放话不管报价多少,都会强行留人:根据「Arenas条款」,开给次轮秀和落选秀的报价不得超过中产合约。然而,在Morey的精算模型中,Asik正是「数据无法体现实力价值」的那一类,于是Morey同时丢了两笔开创联盟先河的「毒药合约」,分别砸给了林书豪和Asik。

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刚打出林来疯的林书豪还算值得入手,但Asik是个早已过了靠天赋年龄的替补欧洲内线。Morey葫芦里卖的是什幺药?连Jonathan Feign都不知道。不过这笔报价又準又狠:铁了心绝不缴奢侈税的公牛拱手放人,火箭轻易得到了新赛季的先发中锋。

与此同时,Harden也来到火箭,在这位联盟中最会传球的得分后卫身边,Asik一跃成为打30分钟的先发中锋,他打满82场,缴出场均10.1分和11.7篮板。11.7篮板仅次于12.4篮板的Dwight Howard和11.9篮板的Nikola Vucevic,位列联盟第三。而他整季总共抢下的956个篮板,该赛季联盟第一。

这个赛季,Asik拿到了9张最佳进步奖的第一名选票,排在联盟第六——比后面的Harden还多了1张。

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然而好时光并没有停留太久,2013年夏天,火箭成功招募到Howard,连同去年大放异彩的Parsons组成了新连线,而Asik成为了失意人:他和Howard都不能拉到外线胜任大前锋,去年还是双十中锋的他只能沦为替补。虽然Howard也打打停停,但Asik感觉到了不尊重,他在板凳席表达了自己的不满,成了不安定因素。赛季结束后,火箭在一笔三方交易中把他和Casspi送到了鹈鹕,换了一个未来的首轮籤。而这两年,火箭只支付了他1000万年薪,剩余的1500万,丢给鹈鹕来买单。

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渴望帮Davis寻找帮手的鹈鹕很兴奋Asik的到来,76场全部先发,场均26分钟7.3分9.8篮板的数据也中规中矩。在薪资上限即将上升的夏天,鹈鹕连忙提供了一份5年6000万的大约,将Asik留在阵中。

但很快,鹈鹕后悔了:频繁的小伤病让Asik的步伐越来越蹒跚,他依然还是先发,但上场时间已经跌落到只剩17.3分钟,一眉哥大多数时间还是打中锋。《运动画刊》对这笔签约的评价是D,而RealGM更是不客气地将Asik称之为「全联盟最烂合约」。

Asik也在抗争,但一场突如其来的疾病让情况急转直下:从2016年12月23日开始,Asik只断断续续打了3场总计15分钟,其他时间都在和疾病搏斗:他得的是一种叫「克罗恩」的肠胃炎疾病,原因不明而且还没有治癒的方法。克罗恩可能出现併发症,需要手术治疗,但术后复发率极高。患者临床表现会有腹痛、腹泻,并时常有发热、营养障碍等表现。这种疾病的好发年龄层偏偏是青壮年,而随着年龄的增长和病情的延长,死亡率也随之增高。

整个夏天,Asik因为这种怪病和球队远离,他缺席了全部的夏天训练营,人们一度认为他整季报销。但当他回归时,却像换了一个人似的:他足足掉了30磅,连脸都变得非常消瘦。

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鹈鹕总教练Gentry说,「他还在努力恢复体重,太难了。养了那幺久的病,他需要很长时间才能短距离冲刺,为了回归球场,他做了能做的一切。」

Asik终于顽强地回来了,虽然仅仅是每场8.6分钟,14场加在一起才进了7球。但他格外珍惜每次上场,每一次抢篮板,甚至每一次掩护。他还是拿着千万年薪,成了最不符合身价的球员。但可以想像,过去的一年,这个201公分的大个子,被这个病折磨得不成人形——他是千万富翁,却也无法消解病痛。他所有的努力只有一件事,重返球场。

而此刻,他被鹈鹕交易了:Cousins倒下后,Davis还要继续坚守中锋,换来的Mirotic将会成为另一名先发内线,也接过了Asik的3号球衣。

在NBA医疗相关规定中,当一名球员被诊断出可能危害生命的疾病,经过球队和联盟同时确诊后,球员的选择只有离开。而在新的病症被写进保险公司拒绝理赔的条款前,球队可以申请伤病退休,不但让保险公司赔了80-90%的薪资,更可以将球员佔据的薪资空间一併抹去。Bosh的遗憾,很可能要在Asik身上重演。即便他还想打球,他还想证明自己,他还有没完成的事业。

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转眼6年过去了,当Asik脱下公牛战袍,展示火箭3号球衣的时候,他未曾想过会迎接一个双十的篮板王赛季,也不一定猜的到会拿到如此鉅额的薪水。但谁都不愿意接受仍在巅峰的年龄,被一场疾病打倒,被迫告别篮球。在这个人才如流水的联盟,一个普通的名字消失并不是新鲜事。但对经历过从废墟慢慢崛起到今天成为豪墙的火箭球迷们来说,Asik仍然是一个值得铭记的名字。如果他尚能一战,希望他击败病魔,再次披挂上场。


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